電子垃圾 (WEEE)的循環經濟 – 具回饋性商業模式的英國案例
2022-02-10

電子垃圾 (WEEE)的循環經濟 – 具回饋性商業模式的英國案例

 

【撰文/高志全】

隨著科技日新月異的發展,人們越來越依賴電子產品帶來的快速與便利而增加使用的種類與數量,也因此帶來了電子廢棄物 (或稱電子垃圾) 爆發性的成長。據統計 [1],全球在2019年共產生5,360萬噸電子垃圾 (約人均7.3公斤),相較於2010年 (人均5.3公斤) 增加了38%,且僅約23.3% (人均1.7公斤) 是紀錄在案予以對環境友善的方式管理,如再利用、資源回收等。該類廢棄物估計將以每年人均0.16公斤的速度成長,至2030年時成長至9.0公斤。但過去十年來此廢棄物回收的速度成長量約人均0.05公斤,意謂著每個人每年除了基本會製造的電子垃圾外,還會比往年多丟棄0.11公斤的未回收電子垃圾。因此大幅加強該廢棄物的循環使用率勢在必行 [2]。

 

圖一 伊甸園計畫 (Eden Project) 的巨型電子垃圾機器人 – Weee Man。該機器人身高七公尺,由3.3噸電子廢棄物所組成。此數量代表英國人均一生所丟棄的電子垃圾,其建構目的在於提醒大眾與製造商再利用與資源回收的重要性 [3] 。(圖片來源: NH53 on Flickr.com)

 

電子垃圾是歐洲成長快速的廢棄物種類之一。相對於全球數據,2019年英國人均製造了23.9公斤的電子垃圾為世界排名第二,照此速度估算,如不做任何改善的情況下將於2024年將成長至24.5公斤,超越挪威成為第一。且據Material Focus [4] 指出,英國每年製造約145萬噸電子垃圾,且有超過50萬噸不是被丟棄、遺失就是囤積未再使用。這些廢棄物中的貴金屬,如金、銅、鋁、鋼等,估計超過3億7千萬英鎊 (約137億新台幣) 的價值與商機。為能再利用與開發此類商機,英國不遺餘力於電子垃圾回收機制的發展以促進材料的循環經濟。廢棄電子電機設備法規 (WEEE regulations 2013) 即為一例,法規中規定該類設備產品零售商須提供舊產品免費回收的服務 [5]。在此時空背景下同時也促進了回收再利用商Re-tek的轉型與發展。

Re-tek為Re-Marketed Technology的縮寫,公司如其名,即替使用過產品再創市場價值。該司創立於1996年,原為因應當時日本積體電路製造短缺而誕生的回收翻新與再利用商,在英國布里斯托 (Bristol) 與蘇格蘭格拉斯哥 (Glasgow) 設有辦公室與回收處理中心。之後由於市場對積體電路的需求減少進而於2000年將翻新領域延伸到IT周邊設備,如顯示卡、主機板、硬碟與光碟等。在IT設備製造商東移情況下,該公司利用在翻新再利用產業中多年累積的經驗與建立的商業模式,有別於當時一般傳統回收再利用的思維與操作,從2003年起將業務轉型聚焦於服務企業與組織中資訊及通訊科技 (Information and Communication Technology,ICT) 的處理上,包括資訊技術資產處置服務 ( Information Technology Asset Disposition service,ITAD service),以期延長ICT相關設備如筆電、個人電腦等的使用週期與壽命。

Re-tek完善的電子垃圾處理服務系統 (圖二)包括資產回收、數據與資料銷毀、再利用與資源回收等。相較於丟棄而喪失產品的價值,此系統能將99%的電子垃圾做再利用 (超過80%) 跟資源回收的處理,但其商業模式最吸睛的地方在於與客戶的分潤制度。有別其他同業中的回饋性商業模式,如公司點數、禮卷回饋等,該公司將其所得利潤三成以現金回饋給客戶讓其將所得獎勵最大彈性地利用。此舉不僅可以增加電子產品使用者回收的意願同時也促進商品再利用率與材料的循環以避免囤積、丟棄等行為造成的浪費與環境汙染。再者,為增進對環境永續的努力與減少對石化燃料的依賴,該公司於2013年起分別建置了可產生60度 (瓩⋅小時,KWH) 電的生質燃料鍋爐與45度的太陽能板等再生能源為其公司提供80%營運所需的能源,此代表該公司在進行翻新與材料再利用的過程中並不多耗損更多的自然資源,且當工廠不運作時產生的能源可以回饋給國家電網做調節使用 [6] 。

與現今循環經濟廣泛推廣的租賃取代購買的商業相較,雖然租賃有更易於管理資產的回收與處理方面的優勢 (因產品擁有權屬於租賃商而非使用者),但租賃所需成本較高,如前期購買新產品、最大化產品租賃率以避免產品囤積而減低產品價值等考量,且租賃所需費用有時可能不如消費者的預期而降低使用該服務的意願,所以此模式較適合較大資本額且較能承擔風險的大型企業。反觀Re-tek的商業模式只負責消費者末端產品循環處理,相對性地所需資本較低且無須與消費者在購買產品服務時綁約。對於許多必須週期性淘汰更新電子設備的企業客戶而言,在無大型電子商提供租賃服務或租賃服務不適用下,Re-tek所提供的服務與分潤制度可增添客戶參與的意願,並進而將汰舊所節省的環境商業成本納入企業的ESG報告中。此商業模式也更易於現今的商業消費生態接軌到循環經濟模式,或許更適合資本低且彈性大的中小型企業採用。

圖二 Re-tek 商業模式簡述 [6]

 

Re-tek成立至今已過25年頭,從原本因產品短缺下的翻新回收商,嗅到環境保護意識抬頭所帶來的商業契機與精深體現自身已建立的循環經濟業務和回饋性的商業模式,而發展成更全面性的資訊科技資產處理服務商。現在該公司平均一年能翻新超過16萬件的電子相關產品。Re-tek商業模式成功的案例獲得各界許多的肯定,包括獲得循環經濟商業模式、與其他永續相關獎項等 [7] ,也希望能為台灣相關產業帶來正面的參考價值。

 

參考文獻

1. Vanessa Forti, Cornelis Peter Baldé,Ruediger Kuehr, Garam Bel ,“The Global E-waste Monitor 2020 - Quantities, flows, and the circular economy potential”, Global E-waste Statistics Partnership (GESP),https://globalewaste.org/news/surge-global-waste/,於2021年12月2日造訪

2. 聯合國永續發展目標 12: 確保永續消費及生產模式,https://sdgs.un.org/goals/goal12,於2021年11月30日造訪

3. WEEE Man,http://www.weeeman.org/,於2022年1月14日造訪

4. Material Focus,“Electrical waste – challenges and opportunities”,https://www.recycleyourelectricals.org.uk/press-releases/electrical-waste-challenges-and-opportunities/, 於2021年12月09日造訪

5. Regulations: Waste Electrical and Electronic Equipment (WEEE),https://www.gov.uk/guidance/regulations-waste-electrical-and-electronic-equipment,於2021年12月15日造訪

6. Re-Tek 公司官網, https://www.re-tek.co.uk/,於2021年11月17日造訪

7. Re-Tek得獎獎項:

a. 2015年 - 蘇格蘭零廢棄 (Zero Waste Scotland) 與歐盟環境與永續聯合研究中心 (European Commission’s Institute for Environment and Sustainability Joint Research Centre) 最佳循環經濟商業模式與過程

b. 2018年 - 商業內幕 (Business Insider) 最佳蘇格蘭翻新獎 (“Remade in Scotland” award) 與 工程教育與發展中心(CeeD) 工業永續獎 (Sustainability Award)

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